Les dangers de la montagne au Japon

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Début juillet de cette année, 10 randonneurs sont morts de froids au Japon dans le massif de Deisetsuzan à Hokkaidō. Lorsque j’évoque en France ce fait divers tragique, tout le monde (même aux professionnels de la montagne) est surpris que l’on puisse mourir de froid en plein été en randonnée. C’est le genre d’accident qui arrive chez nous en haute montagne, mais pas en randonnée. Il me semble donc nécessaire de faire un petit éclairage sur les particularités et dangers de la montagne au Japon.

Des horraires particuliers

Au pays du soleil levant il fait jour et nuit, très tôt. En refuge, oubliez les petits déjeuners à sept heures pour un départ à huit voir neuf heures. Dans nombre de refuge les petits déjeuners sont servis vers quatre heures du matin si ce n’est encore plus tôt. Pas besoin de la lampe frontale même si vous partez juste après, par contre après 18 heures, c’est déjà la nuit même en plein été.

Les dangers Météorologiques

La configuration des montagnes japonaises fait que l’on ne randonne pas comme dans les Alpes d’une vallée à une autre en franchissant des cols. Les randonnées visent des sommets et on passe de l’un à l’autre par de longues lignes de crête. Sur ces randonnées on est donc très exposé aux dangers météorologiques. Ainsi dans les Alpes du Sud, où les orages sont très fréquents il est conseillé d’avoir fini sa journée de marche vers deux heures de l’après-midi, car il ne fait pas bon se prendre un orage sur ces crêtes. La pluie et le vent sont des facteurs à ne pas négliger. Les 10 randonneurs (dont un accompagnateur) du fait divers cité en introduction sont morts de froid à cause de la pluie et du vent violent qui soufflait ce jour-là. Sur les crêtes, exposé toute la journée à une pluie battante, vous finirez trempés même avec votre veste Gore-Tex trois couches toute neuve. Le vent et son effet windchill (où « refroidissement éolien » qui désigne la sensation de froid induite par le vent) seront alors dévastateurs. Une veste softshell, windstopper, est à mon avis obligatoire en plus de la polaire et de la veste Gore-Tex. Personnellement j’ai aussi toujours avec moi un ensemble de sous-vêtements (collant plus T-shirt à manche longue) thermique. Attention cependant, tous ces équipements ne garantissent pas votre survie quels que soient les conditions météorologiques. A vous de vous renseigner et d’évaluer correctement les risques et vous capacités et comme toujours, n’hésitez pas à renoncer.

Les Ours

Enfin attention aux ours. S’il y a à mon avis peu à craindre des « petits » ours noirs japonais dans la partie centrale du Japon, le danger que représente les ours bruns à Hokkaidō (estimés à deux à trois mille têtes) est à prendre au sérieux. Il y a très peu de cas de randonneurs attaqués par des ours, mais un minimum de précautions s’impose. Il est recommandé de signaler sa présence en faisant du bruit pour éviter de se retrouver nez à nez face à un ours de 300kg surpris de votre venue. Chantez, parlez où portez comme tous les randonneurs japonais la kuma-yoke, une clochette que l’on accroche à son sac à dos (dérangeant au début, on s’y fait très vite). Il n’est pas recommandé de randonner en cas de brouillard où de faible visibilité. Vous avez alors plus de chance d’en surprendre un. Sur les aires de bivouac (les refuges sont quasiment inexistant à Hokkaido, vous trouverez au mieux des cabanes non gardées) des armoires métalliques y sont parfois disponibles pour entreposer sa nourriture à l’écart des tentes, utilisez-les. Dans tous les cas ne laissez pas de nourriture où de déchets à proximité de votre tente, nettoyez vos gamelles loin du campement et ne cuisinez pas dans la tente. Des sprays anti-ours sont en vente dans les magasins de montagne, reste à savoir si vous serez assez prompt à dégainer et s’ils sont vraiment efficaces…

Attention : Cette liste n’est pas exhaustive et les mêmes règles de sécurité qui s’appliquent dans toutes les montagnes du monde, s’appliquent aussi au Japon.

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