Informations sur Ouray, Colorado, Etats-Unis

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Ouray est un village de l’état du Colorado aux Etats-Unis. Ils l’appellent la Suisse de l’Amérique. Si la ressemblance est toute sauf frappante, cela reste un magnifique endroit pour s’adonner aux joies de la montagne et surtout à la cascade de glace et l’escalade mixte.

Ouray ice park - 3A busy day at Ouray ice parkOuray ice park lower bridge areaClimbers on Ouray ice park lower bridge areaunder the cramponsOuray ice park - climbing Abridgement route 2

Historique

La légende veut que dans le canyon au bout du village, qu’en plus des cascades de glace qui se formaient naturellement en hiver, les fuites du pipeline hydroélectrique qui court juste au-dessus, créaient des cascades supplémentaires pour la plus grande joie des grimpeurs. Et toujours pour leur plus grande joie, il s’avère que quelques coups de piolets donnés malencontreusement dans le pipeline ont créés des cascades supplémentaires. Puis des tirs de fusils tout aussi malencontreux ont créés de plus gros trous.

Puis quelqu’un a eu l’idée qu’il serait peut-être bon d’avoir l’autorisation de faire des trou dans le pipeline et c’est comme cela qu’est venue l’idée de créer un système d’irrigation spécifique, qui apporte de l’eau la nuit et créé aujourd’hui plus de 200 voies de glace et mixte. Certe c’est un site artificiel et cela fait un peu salle de grimpe, mais cela reste un bel endroit et surtout un lieu parfait pour s’entraîner et progresser en mixte et glace. C’est aussi aujourd’hui le lieu d’un festival de cascade où viennent s’affronter les meilleurs mondiaux. Et l’avantage c’est qu’il y fait généralement beau temps.

Informations pratiques sur le parc

  • le parc est situé à 15 minutes à pied du village
  • l’accès au parc est gratuit
  • il est ouvert de mi-décembre à fin mars de 8:00 à 16:00. Ils commencent à ouvrir les robinet vers 15:30.
  • Janvier-février est la meilleure période
  • le parc est constitué de 14 sites
  • et comporte plus de 200 voies de mixte et glace
  • un topo est en vente dans différents commerces

Topos

  • pour l’ice park d’Ouray: Ouray Ice Park Guide
  • pour les voies en montagne: Colorado Ice, auteur: Jack Roberts, ISBN-13: 9780965610919, éditeur: Westcliffe Publishers, date: 2006

Accès

Les grands aéroports internationaux de Denver, Albuquerque et Salt Lake City sont situés à au moins 6 heures de route d’Ouray. Sur place, le parc étant à seulement 15 minutes à pied, une voiture n’est pas nécessaire. Il est donc préférable de se rendre jusqu’à l’aéroport de Montrose (le plus près) où Tellurides et de faire appel à un service de limousine pour se faire déposer à Ouray. Un transfert depuis l’aéroport de Montrose jusqu’à Ouray prend environ une heure et coûte environ 100$.

Si vous voulez aller grimper en dehors du parc dans les nombreuses cascades naturelles des environs, il vous faudra alors un véhicule 4×4. Dans un tel cas, louer un véhicule depuis un aéroport international au lieu de payer un vol local jusqu’à Montrose ou Tellurides se discute financièrement surtout si vous êtes plusieurs.

Autres informations pratiques

Attention la plupart des restaurants ferment a 21h, voire plus tôt s’il y a peu de clients. Mieux vaut aller dîner tôt, sur les coups de 18:30. Les meilleurs restaurants à mon goût son Bon Ton (italien: spaghetti, pâtes et lasagnes), Buen Tiempo (Mexicain) et les pizzas de Golbelt, tous dans la rue principale. Le magasin Artisan fait des pâtisseries maison pour le petit dej.

Sécurité

  • Les crampons et casques sont obligatoires à l’intérieur du parc.
  • Les relais se font soit sur des arbres, soit sur des spits (indiqués par des piquets jaunes) où des chaînes métalliques.
  • Même si vous grimpez en tête, placez votre relais avant pour indiquer que la voie est prise. C’est une règle du parc et cela vous évitera de vous ramasser une corde balancée du haut du canyon par un grimpeur qui croit que la voie est libre.
  • Une corde de 70 mètres est préférable. Cela permet à l’assureur de se placer de l’autre côté de la gorge et d’éviter de se ramasser la glace qui tombe.
  • Les relais (arbres où spits, sont souvent bien en retrait du sommet des voies. Des sangles ne seront pas suffisantes pour que le relais pende au sommet de la voie. Avoir une cordelette de 6m et une de 10m d’au moins 8mm est préférable. Cela évitera de faire un relai trop court et d’avoir la corde frotter au sommet de la voie.

Concultez le site internet du parc pour plus de détails (voir le lien ci-dessous).

Sites internet sur Ouray (en Anglais)

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