Nikkō Unryūkeikoku (雲竜渓谷)

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Unryūkeikoku (雲竜渓谷), est une vallée au Nord de Nikkō (日光), dont les multiples cascades gèlent en hiver et l’eau qui coule entre les rochers créé de multiples stalactites de glace. Accessible par une marche facile de deux heures, elle est très prisée les randonneurs et photographes en hiver et attire aussi les grimpeurs.

Cela faisait quelques années que je voulais y aller et j’ai sauté sur l’occasion quand on m’a proposé d’y grimper le week-end dernier. L’objectif était de grimper la grande cascade en trois longueurs d’Unryūbaku (雲竜瀑) un jour et de grimper les piliers ou autres cascades le deuxieme jour.

A 6:30; il y avait déjà une trentaine de voitures garées au bout de la route et c’était bien le bazar, entre les voitures sans chaînes qui patinaient sur la glace et trouver une place pour se garer. On a pu se garer pas trop loin de la barrière et il nous a fallu deux heures sur la piste forestière pour atteindre l’entrée de la vallée d’Unryūkeikoku.

Approach walk to UnryukeikokuUnryukeikoku valleyEntering unryukeikoku valley

Après avoir pris le temps de planter la tente sur un replat à l’écart, au-dessus de la plateforme panoramique à l’entrée de la vallée, on s’est remis en route. Après avoir traversé plusieurs ruisseaux on est arrivé une heure plus tard au pied d’Unryūbaku. L’impression laissée à la vue de toutes les cascades et des piliers de glace dans la vallée s’est confirmée ; les conditions n’étaient pas bonnes. Toute la partie raide au-dessus de la base de la cascade était fine et laissait entrevoir la cascade qui coulait derrière. Pas question alors de grimper les trois longueurs.

Crossing river stream in Unryukeikoku valleyHikers visiting unryukeikoku valley - 2Hikers visiting unryukeikoku valley - 3Hikers visiting unryukeikoku valley - 1The end of Unryukeikoku valleyIce pillars in unryukeikoku valley

On a alors pensé juste grimper la base et y poser une moulinette pour s’entraîner. La partie basse avait une forme de choux-fleur (ou de pétales c’est selon), technique à grimper. En plus de cela c’était un millefeuille de couches de glaces et de neige où même après avoir laissé beaucoup d’énergie à faire sauter les premières couches, les broches n’avaient toujours que peu de prises dans la glace. Le premier d’entre nous ayant abandonné, la cascade chauffait déjà en plein soleil lorsque j’ai pris mon tour pour faire une tentative et suis allé poser la moulinette au sommet de la base.

Climber on Unryubaku icefall - 1Unryubaku icefallClimber on Unryubaku icefall - 2Climber on Unryubaku icefall - 3Two worldsClimber on Unryubaku icefall - 5Climber on Unryubaku icefall - 6Climber on Unryubaku icefall - 7Climber on Unryubaku icefall - 8

Après que mes partenaires aient chacun grimpé la cascade une fois en moulinette, il a fallu s’arrêter. Cela faisait un moment que le soleil tapait sur la cascade de glace. Du coup notre sortie cascade de glace de deux jours s’est terminée après une seule longueur et l’on est rentré à Tōkyō.

Malgré tout, la cascade est vraiment belle et il faudra:

  1. revenir quand les conditions seront meilleures
  2. avoir dormi à l’entrée de la vallée pour avoir fini avant que le soleil ne chauffe la cascade
  3. venir en semaine pour éviter la foule

Informations générales

Sans intérêt en été, la vallée d’Unryūkeikoku (雲竜渓谷) est très prisée en hiver, des randonneurs aux grimpeurs à cause des multiples cascades et piliers de glaces qui s’y forment, créant quand les conditions de neige et de glace sont bonnes, un paysage splendide et en plus de cela facile d’accès.

J’ai classée cette sortie dans les catégories « randonnée » et « raquette à neige », car il s’agit d’une randonnée en hiver dans la neige, mais il ne s’agit en aucun cas d’une randonnée en raquette. Ne prenez surtout pas de raquettes à neige, qui seront une vraie gène dans le vallon et inutiles pour toute l’approche (il y a tellement de gens qui vont y randonner que la trace est damée). Par contre, il vous faudra au minimum des bons crampons de randonnée 6 pointes. Depuis la barrière, la randonnée prends environ 5 heures 30 au total.

La saison est de mi-janvier à fin février.

Accès depuis Tōkyō

S’il est bien sûr possible de se rendre jusqu’à Nikkō en train, il n’y a pas de bus qui mènent au bout de la route donc il faudrait prendre un taxi depuis la gare. Si cela est possible si vous allez juste randonner, le premier train arrivant à Nikkō vers les 8:30 il sera bien trop tard si vous souhaitez grimper. Pour la cascade de glace, la meilleure solution reste de se rendre en voiture la veille au soir jusqu’au bout de la route et d’y passer la nuit pour attaquer tôt le matin, voir de partir la veille en fin d’après midi pour camper à l’entrée de la vallée.

Si vous allez juste randonner et préférez l’option train + taxi qui est tout à fait faisable, consultez cet article pour les informations pour vous rendre en train jusqu’à Nikkō. Le taxi met environ 20 minutes et coûte environ 2500¥.

Cartes

La carte qui couvre la vallée de Unryūkeikoku est :
1/25000地形図、日光北部、日光 8号-3、NJ-54-29-8-3 (Nikkōkitabu, Nikkō 8-3, NJ-54-29-12-2)

 

Elevation Profile

fichiers GPX pour GPS: unryukeikoku.gpx

Sécurité

Pour la randonnée, il n’y a pas de dangers particuliers si ce n’est celui de tomber dans l’eau glaciale de l’un des multiples ruisseaux à traverser. Prévoir des bâtons de marche pour les traversées.

Pour la cascade de glace, surtout celle d’Unryūbaku, le mieux est d’attaquer très tôt le matin après avoir campé à l’entrée de la vallée car les cascades en rive gauche chauffent au soleil dès le milieu de matinnée. Pour les relais, il vous faudra être autonome.

Enfin, cascade de glace ou randonnée, faites attention aux chutes de pierres et de glace qui sont relativement importantes à cause du réchauffement l’après-midi.

Autres numéros utiles en cas de secours

  • le poste de police de la ville de Nikkō (日光警察署) au 0288-53-0110
  • la préfecture de police de Tochigi (栃木県警察本部) au 028-621-0110.
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